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Google va fêter ses 10 ans


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La réelle date de création de Google reste toujours aussi absconse, mais c'est quand même cette semaine que Google va fêter l'anniversaire de ses 10 ans, puisque le 7 septembre 1998 (a priori), le moteur de recherche Google investissait son premier quartier général (un garage, bien sûr !) à Menlo, Californie. Le leader actuel de la recherche d'information sur le Web va donc souffler dimanche prochain sa dixième bougie.

Pour cette occasion, revenons quelques instants sur l'historique de ce moteur de recherche grâce à un extrait du livre "Google", paru en 2003 chez Micro Application (à noter que, de son côté, Google France a fêté, un peu en catimini, ses 6 ans en France au mois de juin dernier) :

"En 1995, Larry Page et Sergey Brin, deux étudiants de l'université de Stanford, aux Etats-Unis, se rencontrent pour la première fois. Larry a 24 ans, vient de l'université du Michigan et visite Stanford pour un week-end. Sergey a 23 ans et est chargé par son université de présenter les lieux au visiteur. Si le premier contact n'est pas des plus chaleureux, les deux étudiants s'entendent sur un point : l'un des plus intéressants challenges actuels, dans le monde informatique et notamment sur l'Internet, est certainement d'arriver à retrouver une information donnée dans une énorme masse de données.

En janvier 1996, les deux compères commencent à travailler sur un projet nommé BackRub, basé sur une méthode d'analyse des liens pointant vers un site web. Larry, bricoleur génial (il est connu pour avoir conçu une imprimante en Lego quelques années auparavant), réfléchit à une architecture de serveurs basée sur une association de machines bas de gamme plutôt que sur de gros serveurs très onéreux. Pour mener à bien leurs travaux, ils tentent tous deux de trouver de nouveaux ordinateurs ou de recycler des "vieux clous" parfois hétéroclites. Début 97, leur approche commence à être connue dans le landerneau universitaire et de nombreuses personnes s'y intéressent. Le bouche à oreille joue son rôle (il en sera de même, quelques mois plus tard, pour Google).

Larry et Sergey continuent assiduement leurs travaux jusqu'à la mi-98. A cette date, ils achètent un stock de disques durs à prix réduit et entassent le tout dans la chambre de Larry. Le tout est enchassé dans un superbe écrin en... Lego ! On peut imaginer que l'aspect coloré du logo actuel du moteur de recherche vient de cette passion pour les petits parallélépipèdes de couleur d'origine suédoise... La première "salle des machines" de Google est née... Sûrs de leur succès, les deux étudiants se mettent à la recherche de partenaires pouvant les aider dans leur tâche. Sergey sonne à de nombreuses portes, sollicite plusieurs personnes, mais ne reçoit que peu de réponses favorables, malgré la fièvre Internet qui touche les Etats-Unis à cette époque. Certains doivent s'en mordre les doigts à l'heure actuelle... Un dirigeant de portail fait même cette réponse à Sergey : "Tant que nous sommes au moins aussi bons que nos concurrents à 80%, cela nous suffit. Nos utilisateurs n'ont pas besoin d'outils de recherche". Il y en a qui ont vraiment le nez creux...

Sergey Brin contacte également David Filo, co-fondateur de Yahoo! avec Jerry Yang, quelques années auparavant. Les deux outils de recherche ont d'ailleurs des histoires parallèles, puisque c'est également à l'université de Stanford que ces deux étudiants avaient créé Yahoo!, qui allait devenir en quelques années un géant du Web mondial. David apprécie la technlogie que lui propose Sergey mais lui conseille de créer sa propre structure. "Nous en reparlerons lorsque le projet sera totalement mis en place" lui dit-il. Ce sera effectivement le cas quelques temps plus tard....

Suivant les conseils de David Filo, Larry et Sergey décident alors de se lancer en nom propre et cherchent quelques fonds pour créer leur entreprise. Un premier investisseur, Andy Bechtolsheim (l'un des fondateurs de Sun Microsystems) va les aider dans cette tâche. Larry et Sergey lui font une démo sous le porche de la maison d'un ami, en moins d'une demi-heure et entre deux rendez-vous. Andy est enthousiaste. Il leur demande comment va s'appeler leur entreprise. "Google", lui répondent les deux larrons. Andy signe immédiatement un chèque de 100 000 dollars au nom de "Google Inc". Seul problème : la société "Google inc" n'est pas encore créée. Ils ne peuvent empocher le chèque. Celui-ci trône donc sur une commode pendant deux semaines, le temps que les deux amis créent une entité juridique leur permettant de débuter leur activité. Finalement, gonflés à bloc par ce premier succès, ils dénichent un million de dollars pour lancer leur outil de recherche.

Le 7 septembre 1998, la société "Google Inc." ouvre donc ses portes à Menlo Park, Californie, dans le garage d'un ami (comme il se doit pour un projet Internet qui a des ambitions), entre une machine à laver et une autre à sécher le linge. Le premier employé de la société est Craig Silverstein, resté depuis fidèle et aujourd'hui directeur de la technologie du moteur.

Le site, à cette époque, traite déjà 10 000 recherches par jour. Le Web gronde et commence à parler de Google. Les discussions vont bon train sur les forums. Le moteur fait l'objet de plusieurs articles dans la Presse. L'Histoire est en cours... Rapidement, la société doit déménager à Palo Alto dans des locaux plus grands. En février 1999, elle compte 8 salariés et le site répond à 500 000 requêtes quotidiennes. La société RedHat conclut un premier marché avec l'entreprise, qui utilisera dorénavant le système d'exploitation Linux sur ses serveurs.

Le 7 juin 1999, les deux co-fondateurs lèvent 25 millions de dollars de capitaux auprès de deux gros investisseurs de la Silicon Valley, Sequoia Capital et Kleiner Perkins Caufields & Buyers. La compagnie continue de croître et crée le Googleplex, ses locaux actuels, à Mountain View, toujours en Californie. A la fin de l'été, Google traite trois millions de recherches par jour...

Le 21 septembre 1999, le moteur de recherche sort de sa phase de test et passe officiellement "en production". Un moteur qui n'a, depuis, cessé de grandir. Sergey Brin est aujourd'hui Président responsable de la technologie. Larry Page est Président responsable produits. Ils ont été rejoints depuis par Eric Schmidt, ancien de Novell et Sun, en tant que Président et PDG de la société, responsable de l'exploitation quotidienne de Google."

Bon anniversaire Google
 
Source de l'image : Abondance

http://www.google.com/corporate/history.html

Source(s) :
Abondance

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